DJI Mavic Air, le test

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Après une première prise en mains, j’ai pu pousser un peu plus les tests du Mavic Air. Les essais photo et vidéo se sont apparentés à des torture-tests, puisque la météo parisienne n’a pas été très coopérative. C’est donc sous un ciel très bas, voire même sous la pluie, que j’ai poursuivi la découverte de cet appareil. Notez qu’il m’a été prêté par Kosem, à qui l’on doit l’incontournable DJI Le forum, la source indispensable pour tout ce qui touche à l’univers DJI.

Une vidéo

Si votre navigateur ne vous permet pas de visualiser la vidéo en 2,7K/60, vous pouvez la télécharger ici.

Tour du propriétaire

Le Mavic Air est livré dans une pochette minuscule, de 19 x 12 x 7 cm. Il faut dire que, lorsque ses bras sont pliés, il est vraiment petit. Lors de la présentation de l’appareil à New York, Michael Perry de DJI avait extirpé deux appareils de sa veste. Effectivement, aucun souci pour l’avoir dans une poche de veste – mais vous ne le glisserez tout de même pas dans la poche arrière d’un pantalon. En pratique, il n’est pas conseillé de le balader sans ménagement, mieux vaut en prendre soin et le laisser dans sa petite pochette. DJI a placé des autocollants un peu partout sur la machine pour indiquer comment déplier les bras correctement lors de la première utilisation. D’abord les deux à l’arrière, puis les deux à l’avant, sans oublier de déplier les pieds des bras avant. Notez qu’il n’est pas nécessaire de retirer les hélices pour le transport, elles viennent se placer le long du carénage. Cela dit, il est facile de les retirer et de les remettre, avec une pression et une rotation.

Ne surtout pas oublier !

Dans les deux pieds, on trouve les antennes radio, il est donc préférable de les déplier pour profiter d’une bonne réception. Mais ce n’est pas leur seule utilité : il servent aussi à surélever l’avant de l’appareil. Si vous ne le faites pas, la nacelle va toucher le sol à l’initialisation, avec un risque de surchauffe. Vous en serez prévenu si cela arrive, mais mieux vaut prévenir que guérir. Il est donc indispensable de les déplier, ces pieds, pas seulement préférable. Une fois posé sur une surface plane, le Mavic Air semble incliné vers l’arrière. Ce n’est pas qu’une impression : il l’est – et c’est normal, ou plutôt c’est prévu ainsi. Au chapitre de ce qu’il ne faut pas oublier avant d’allumer l’appareil, il y a aussi le cache de la nacelle. C’est un accessoire livré dans la boite, à la différence du Spark, et plus efficace que celui fourni avec le Mavic Pro. Il tient bien en place, et maintient fermement la nacelle. Pratique si vous envisagez de partir en randonnée…

Suite du tour

Des diodes discrètes se trouvent dans les bras. La caméra est à l’avant, montée sur une petite nacelle stabilisée sur 3 axes. Elle est plutôt bien protégée, sauf sur le dessous de l’appareil. A l’avant, 2 trous trahissent la présence de 2 caméras destinées à la détection des obstacles. On trouve les mêmes à l’arrière ! Sous l’appareil, encore 2 autres caméras placées à la verticale, accompagnées par 2 sonars. Le Mavic Air est bardé de capteurs ! A l’intérieur se trouve aussi un module compatible GPS et Glonass pour le positionnement satellite, un baromètre altimétrique, et un IMU qui repose sur 2 accéléromètres et 2 gyroscopes pour une redondance des mesures. DJI n’a pas communiqué sur le contrôleur de vol qui équipe l’appareil. Le Mavic Air est doté d’une mémoire interne de 8 Go. Cela signifie que vous pouvez partir voler la fleur au fusil en oubliant vos précieuses cartes mémoire…

Fin du tour

A l’arrière se trouve une languette amovible en plastique qui cache un connecteur USB-C. Attention, il n’est pas compatible avec le format microUSB classique. Ce connecteur sert à accéder aux images stockées sur la mémoire interne, et à connecter l’appareil directement sur un ordinateur de bureau avec l’application DJI Assistant 2 (PC Windows et Mac OS X). Juste à côté se trouve la trappe pour insérer une carte mémoire microSD, jusqu’à 128 Go. Bon point : la languette protège cette trappe et évite que la carte soit éjectée en cas de crash. Notez que des sorties d’air sont visibles sur le dessus de l’appareil. Elles ne sont uniquement là pour le look, l’air est brassé à l’intérieur de l’appareil, avec un ventilateur… plutôt bruyant (mais peu importe une fois en vol). La finition du Mavic Air est soignée, c’est très agréable au premier contact. Notez que les versions en blanc et en noir ont un carénage de type mat, alors que la version en rouge arbore un carénage brillant, dit « glossy ».

La batterie

Il s’agit d’une Lipo de type propriétaire, spécifique au Mavic Air, une 3S 11,55V de 2375 mAh qui pèse 140 grammes. Elle est à insérer sous l’appareil, dans un grand emplacement. Sous l’appareil, est-ce que cela signifie qu’il y a un risque de chute de la batterie pendant le vol si elle est mal enclenchée, comme c’est arrivé sur le Spark ? DJI semble avoir bien retenu la leçon : l’insertion est validée par un clic sonore. Par ailleurs, 2 ergots sur les côtés de la batterie montrent un fond rouge quand elles ne sont pas enclenchées à fond. Le mécanisme semble au point et solide. La batterie, c’est une marque de fabrique chez DJI, est équipée de 4 diodes et d’un bouton pour vérifier son état. Pratique ! Le Mavic Air pèse 290,1 grammes avec ses hélices, la batterie ajoute 140,1 grammes, pour un total de 430,2 grammes.

Charger la batterie ?

Dans le pack de base du Mavic Air, il y a une seule batterie. DJI fournit un chargeur secteur avec un connecteur spécifique pour cette batterie, qui vient se clipser à sa base, avec un détrompeur. La charge prend un peu moins d’une heure. Dans le pack Fly More, DJI fournit un module léger et compact, dépliable, capable de charger 4 batteries. Attention, il charge les batteries à tour de rôle, pas simultanément. Il semble qu’il choisisse en priorité celles qui sont les plus déchargées. Le temps de charge est le même, environ 1 heure par batterie. Le connecteur USB-C sur le Mavic Air ne permet pas la recharge de la batterie, à la différence du Spark. Dommage…

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43 COMMENTAIRES

  1. Si DJI avait sorti un Mavic équipé du même capteur CMOS que le P4P, alors oui, la tentation aurait été forte. Mais sachant que le Mavic Air a grosso-modo les mêmes performances que le Mavic premier du nom (avec moins d’autonomie toutefois), je ne vois pas trop son intérêt.

  2. Top ce report,
    mais au final pour un amateur comme moi, mon petit spark hacké est largement suffisant.
    la recharge par USB est un gros + pour les nomades comme moi.

    je recommande l appli CAVU pour utiliser un masque de réalité virtuel.
    d ailleurs a quand des masques ultra fin ?

  3. A la recherche d’un drone depuis quelques temps déjà je me fie particulièrement à ce site. Ce Mavic air le tente beaucoup mais j’hésite avec son grand frère le
    Mavic. En qualité photos et vidéos sont ils du même niveau ou y a t’il une grosse différence ? Je suppose que comparé à un bebop 2 poser que j’ai pu tester il est largement au dessus parce que j’ai été très déçu du rendu. Merci de vos info et bonne continuation pour le site qui est vraiment top !!

  4. Merci pour ce retour bien détaillé, n étant pas très exigeant sur la photo et vidéo,je vais gardé mon petit spark hack que je trouve plus discret et compact malgré ces bras fix,l autonomie du mavic air ne propose pas beaucoup plus,et je trouve dommage que le chargeur du mavic air ne recharge les batteries que une par une,sur le spark les trois ce recharge en même temps.
    Peut être un spark 2 dans quelques mois me séduira…

  5. Droniste la version hack de djigo4 pour le spark,apporte le FCC donc une grande portée, et aussi des modes de vol supplémentaire comme par ex les ways points.

  6. Je suis impressionné par la qualité et le volume des informations données dans ton article seulement quelques jours après la sortie de ce drone. Bravo pour tout ce travail (tests, rédaction, vidéos, photos, captures…) !

  7. Ahhh Merci pour ce review détailler ! J’en pouvait plus des fake reviews et unboxing stupids des affiliated reviewers. En plus ça me fait travailler mon français que j’en ait besoin ! 🙂

  8. Merci pour le test.
    Pour la portée, quid du 5.8Ghz qui apportait un retour video de bien meilleure qualité sur le Spark que le 2.4Ghz souvent peu exploitable (latence, interférences, etc…) ?

    Comme JC je suis très content de mon Spark et le 1080 me suffit, simplement je trouve que la video est parfois “hâchée” (ajustements un peu brusques parfois) dans les modes de suivi automatique (active track ou quickshots), peut-être parce que la nacelle n’arrive pas à compenser. Apparemment ce serait mieux sur le Mavic Pro et peut-être sur le Mavic Air aussi grâce à sa nacelle 3 axes ? A propos de nacelle, dommage qu’elle ne gère pas le roll en mode sport contrairement à celle du Mavic Pro.

  9. Merci pour ce superbe test.
    Je suis surpris concernant les Waypoints, car le comparatif de drones sur le site DJI fait état de Waypoints pour le Mavic Air ?!

  10. test plus que complet, merci Fred.
    pour moi je retiens que pour un tarif presque équivalent le Mavic est quand même plus performant.
    il est pas donné ce Mavic Air, remarque, c’est comme les Strings…plus c’est petit, plus c’est cher!! :-))

  11. Merci pour ce test !
    Je suis content de mon P3A mais question encombrement ça devient vite la galère… D’où l’on intérêt sur ce Mavic air.

    Est ce que comme sur le P3A, et sûrement d’autres modèles, on peut voir apparaître sur une séquence vidéo les hélices en cas de mouvement rapide vers l’avant ou sur les côtés ?

  12. Les liens vers mega.nz ne sont pas accessibles même avec un vieux IE11…
    (La connexion n’est pas sécurisée)

  13. @ DBdrone : Aie, je suis désolé, je ne suis pas windowsien…
    Existe-t-il d’autres services de stockage en volume qui ne soient pas trop contraignants ?

  14. @ PomPom44 : Ah ben tu me vois surpris aussi. Je vais vérifier que je n’ai pas loupé un menu à faire scroller sur la droite, mais il me semble bien que non. Bizarre…

  15. Merci pour ce super test.
    Il a presque rien à envier au Pro.
    Ayant revendu mon Mavic, je me tâte à me le prendre ce petit Mavic air.
    Juste une question; la fonction précision landing fonctionne t-elle avec ce modèle ?
    Encore merci pour cette rewiew.

  16. “PomPom44”
    Je suis surpris concernant les Waypoints…

    Pareil pour le POI que l’on voit dans les menus, mais n’est pas listé.
    A moins que ce est affiché ne soit pas forcément accessible 😉

  17. Top review !!!
    Enfin le petit bolide 4K que j’attendais, et les rushs 4K (avec ce temps gris) donnent pour ma part de très bonnes images.
    Merci

  18. La version US du comparo sur le site de DJI ne mentionne pas les Waypoints sur le Mavic Air, ce doit donc être une coquille FR.

    (Mavic Air / Mavic Pro / Spark)

  19. Fred: La version US du comparo sur le site de DJI ne mentionne pas les Waypoints sur le Mavic Air, ce doit donc être une coquille FR.

    C’est carrément ça… POI et pas Waypoints ! Dommage… mais bon pour mon premier drone DJI, je vais me contenter du POI….

  20. Merci pour ce test vraiment complet !
    Moi qui voulait vendre le spark pour prendre le mavic air mais après ton test, je décide de le garder.
    Je l’aurais changer si l’autonomie aurait été comme le pro ainsi que la portée et retour vidéo que je trouve trop faible.
    Je le remplacerais pour 2019 avec un new modèle.

  21. @DBdrone change de navigateur. IE n’est plus mis à jour depuis quelque année. Installé edge si tu veux resté sous Microsoft ou le classique firefox. IE est devenue une vrai passoire.

  22. @LaLoke Hé ho !!! Tu sais lire ??
    J’écris que “même” avec un vieux IE…
    Je le précise parce que justement ces vieilleries laissent passer un peu n’importe quoi!
    Et ne te tracasse pas pour moi, je n’ai JAMAIS utilisé de navigateur MS, si ce n’est pour y vérifier l’affichage, mais ça, cela fait partie d’un autre costume :-))

    @Hubair, merci pour le lien !

  23. Merci pour ce super test très complet.
    Il est vrai qu’il me tentait bien ce Mavic Air pour les sortie en randonnée ( mon Typhoon H est trop lourd et encombrant ) mais suite à cette article, je vais plutôt me rabattre sur un Mavic pro, meilleur autonomie. De plus il y a beaucoup d’offre promotionnel.

  24. Superbe test ! Çoncernant la carte SD j’avais remarqué ce problème de saccade avec le Mavic Pro. J’étais dubitatif sur ce sujet, jusqu’au jour où j’ai lu sur le forum de Kosem que la qualité de la carte SD joue beaucoup sur la fluidité de la vidéo et essentiellement sur les mouvements rapides.
    Ce Mavic Air a un look superbe, j’adore en noir.
    Mais j’attendrai plutôt le Mavic Pro 2. En tout cas pour un compromis entre le Spark et le Air, y’a pas photos pour tous les indécis autant prendre le Mavic Air si vous voulez un appareil petit et bourré de techno.

  25. @ Hub : Il ne m’a rien demandé, je n’ai donc pas fait 🙂
    D’un autre côté, je ne m’amuse plus à faire la danse des sioux ni les calibrages de tous poils depuis longtemps, sauf quand DJI GO 4 me le demande.

  26. Excellente revue comme d’habitude et on ne te remerciera jamais assez pour ta contribution à la démocratisation du drone.

    J’ai longtemps hésité à acheter le Mavic pro pour mes activités outdoor car sa taille reste toutefois un handicap en raid sur deux ou trois jours.
    Je n’ai nul besoin de photos ou vidéos parfaites car pour mon usage le drone reste un outil d’orientation, il doit me permettre de visualiser mon environnement sur quelques kms et m’aider dans mes prises de décision. Son autonomie n’est pas aussi prometteuse que celle annoncée mais sa taille remporte sur le reste.

    J’ai une question concernant l’orientation d’ailleurs, Fred écrit que DJI GO indique le cap, cette indication est-elle exprimé en points cardinaux ou azimuts ?

  27. Comme d’habitude, le meilleur test sur internet a l’heure actuelle. Ca fait du bien de lire un test qui va au dela de la brochure et du selfie mode. Merci encore pour ton boulot Fred.

  28. J’ai une question concernant l’orientation sur DJI GO qui indique le cap selon Fred, cette indication est-elle exprimé en points cardinaux ou azimuts ?

  29. Salut,
    Je viens de commander ce Mavic Air.
    Changeant de téléphone pour un plus haut de gamme, je me demandais si il y avait une marque plus adaptée ( hormis la langue comme dit dans le test ) ou pas ? Par ex. Samsung s8 ou Iphone 7s ?
    Je suis preneur de tous conseil.

  30. Bonjour,

    Depuis une dizaine de jours, j’ai consulté de nombreuses analyses du Mavis Air, essentiellement via des vidéos youtube. Je dois reconnaître que votre test est hyper complet, détaillée, et sans langue de bois. Félicitations et merci.

    Je n’ai jamais acheté de drône de ma vie, et cela fait déjà 2 ans que je me tête. Mais je n’avais jusqu’ici jamais franchi le pas, pour 2 raisons principales : la taille et la qualité video/photo. Etant donné que je recherchais un minimum de qualité / fluidité des images (+ qualité video pour ralentis), je devais systématiquement me tourner vers des modèles trop grand à mon goût. Ici le Mavic air propose un tas d’options sympas et ludiques de prises de vue. Que demander de plus pour un amateur comme moi qui se prépare à réaliser son premier achat dans ce domaine.

    J’ai quelques questions à vous poser :

    1) J’ai lu que, à las base, Dji a développé ses produits “en partenariat” avec Apple…et que de ce fait, l’application DJI a été principalement développé pour fonctionner avec un Iphone. Pour ma part j’ai toujours acheté des téléphones android, et je possède actuellement le Samsung S8. Est-ce que je risque d’avoir des soucis de connexion ? Est-ce que l’application DJI GO propose les mêmes menus et options, peu importe le téléphone .

    2) La gestion des images / vidéos (post production vidéos, retouche de photo) se fait-il via des programmes de retouche uniquement lié à Apple, ou peut-on aussi faire ses montages et retouches par le biais d’autres applications (puisque au final Android regorge de petites applications super sympa sur les téléphone).

    3) J’ai entendu dire qu’un Mavic Pro 2 serait en route pour la fin mars. Pensez-vous qu’un tel modèle puisse faire une vraie différence pour un amateur débutant comme moi, qui n’utilisera le drone que dans un but de loisir ?

    D’avance merci pour votre réponse.
    Yves

  31. @ Yves Cunningham : Merci pour les compliments ! 🙂

    Je n’ai pas d’informations que je puisse confirmer par un mail écrit de DJI, les réponses qui suivent sont donc ce que j’ai pu obtenir de DJI de manière informelle. A prendre avec toutes les précautions qui s’imposent, donc.

    1) Malgré les rumeurs de collusion entre Apple et DJI, je n’ai pas connaissance de partenariat entre les 2 marques autre que commercial. Pour faire simple, la présence de produits tierce-partie sur l’Apple Store et dans les boutiques Apple est soumise à un programme de compatibilité. C’est le cas de tous les autres produits high-tech, comme les enceintes, les casques, les périphériques, etc. Pour certains, la compatibilité va jusqu’à devoir proposer des produits spécialement réalisés pour un usage Apple, c’est le cas des casques. Mais ce n’est pas le cas des produits de DJI, qui proposent par exemple des câbles multiplateformes.

    Il y a effectivement des remontées régulières de bugs avec Android. Les ingénieurs chinois de DJI m’ont assuré qu’il s’agissait de difficultés de développement dues au multiplateforme (processeurs, écrans, définitions, rapidité des calculs, normes radio, etc.), de la gourmandise en process de vérification de code. Et que, par ailleurs, l’augmentation des variétés de formats chez Apple était une source d’inquiétude pour eux.

    L’absence de traduction de la version Android est une énigme. Il y a beaucoup de théories conspirationnistes à ce sujet, mais mes discussions avec la Chine et les responsables en Europe laissent plutôt transparaitre des raisons plus terre-à-terre de priorités de développement.

    2) La retouche des images peut se faire de manière avec les outils fournis par DJI sur iOS et Android. Les vidéos sont stockées en version light dans la mémoire des smartphones et de tablettes, il est donc possible d’utiliser des outils tierce-partie d’éditeurs indépendants. Ca fonctionne, notamment pour les photos, mais ce n’est pas vraiment adapté pour des vidéos, à moins de les destiner aux réseaux sociaux (basse def).

    Pour vraiment envisager de la retouche, il faut traiter les vidéos brutes enregistrées sur la carte mémoire (ou en mémoire interne dans le cas du Mavic Air) avec des outils plus puissants sur ordis Windows, Mac (ou Linux, évidemment).

    3) Un Mavic Pro 2 est en route, c’est certain. La rumeur assure qu’il sortira en mars. Pour ma part, je n’y mettrais pas ma main à couper, je le vois un peu plus tard… mais je n’ai pas non plus la roadmap des sorties de DJI entre les mains 😉 Dis-toi qu’un Mavic Pro 3 sera en approche dès que le 2 aura été dévoilé ! Je veux dire par là : si tu as envie d’une machine, n’attends pas le modèle ultime, il n’arrivera jamais, il y aura toujours mieux en prévision. Si les caractéristiques du moment te conviennent, fonce. Si ça ne remplit pas correctement ton cahier des charges, attends…

    J’espère que ça répond à tes questions…

  32. Merci beaucoup pour ce test vraiment complet et instructif. Cependant, comme dans beaucoup de test, le niveau sonore du mavic air n’est jamais spécifié. Après avoir utilisé le Pro et l’Air, je constate que ce dernier est 2 fois plus bruyant que le Mavic Pro. A tel point que ça pourrait en décourager plus d’un….

  33. Merci Fred pour cet essai exhaustif ! les nombreuses photos et copies d’écran. Un test parfait. Seul petit bémol. A un moment vous dites que vous avez testé avec un Iphone 5 et un smartphone Nexus si je me souviens bien (enfin un Android) mais vous oubliez l’Android dans vos conclusions 😉 J’hésitais vraiment avec le Pro qui se trouve moins cher que le Air (nouveauté oblige). La taille n’est pas un critère important, l’autonomie et la qualité du retour vidéo si, donc…Mais j’apprécie la protection sur les côtés de la nacelle (par contre toujours assez basse par rapport au sol) les différente couleurs proposées, les détecteurs arrière. Bref DJI a fait dans l’efficace même s’il phagocyte un peu ses propres produits ! mais va-t-on s’en plaindre ?
    En ce qui concerne l’anglais sur l’application, il faut s’y mettre (à la langue de Shakespeare) et ce n’est pas insurmontable 😉
    Qu’en est-il de l’énergie cinétique de ce Air (par rapport au Pro qui serait au-delà de la future loi européenne ?)

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