Acer Circo S, le test

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Voir partir son multirotor sans que les commandes ne répondent plus, c’est terrible. Même avec les outils récents de tracking intégré, on ne sait pas où l’appareil part se crasher. La solution, c’est un tracker GPS, nous en avions déjà testé plusieurs. C’est au tour de celui d’Acer, le célèbre constructeur informatique, avec son Circo S. Notez que l’appareil nous a été prêté par Acer. Comme d’habitude, dites-nous si vous pensez que la pratique a influencé notre jugement.

Un point rapide avant tout

Il faut être extrêmement prudent avec les trackers GPS. Certains n’ont de GPS que le nom : ils sont dépourvus de module capable de capter les signaux satellites, et ne se basent que sur les signaux GSM. Les antennes relais de téléphonie mobile qui envoient le signal le plus fort sont considérées comme celles qui sont les plus proches. Le tracker en déduit sa position, avec parfois l’usage d’une triangulation pour améliorer la précision. Mais cette méthode est peu précise : la technoligie fonctionne mal en campagne puisque les antennes relais sont placées très loin, parfois derrière des obstacles naturels, elle fonctionne mal également en milieu urbain puisque le canyoning (les obstacles de type immeubles) perturbe la propagation des ondes. Le résultat, c’est une position très peu précise, d’une cinquantaine de mètres au mieux, parfois de plusieurs centaines de mètres… et même plus. Certains constructeurs et revendeurs n’hésitent pas à mentionner le mot GPS à tort, et les exemples sont très nombreux. Le tracker d’Acer contient bien un récepteur GPS, lui.

Tour du propriétaire

Le Circo S n’est pas le tracker GPS le plus léger, ce record est détenu par le GT-340 de Simvalley, qui n’est malheureusement plus commercialisé. En revanche, il s’agit tout de même de l’un des plus légers du marché puisqu’il s’affiche à 20,43 grammes sur la balance. Ses dimensions sont de 4 x 4 x 1,34 cm. Ce n’est pas aussi minuscule que le GT-340, mais cela permet sans doute d’embarquer une batterie de plus grande capacité – il s’agit d’une Lipo 1S de 400 mAh. Sur le dessus de boitier se trouve un bouton large qui permet d’allumer le tracker, et de connaître l’état de la batterie, avec l’aide d’une diode. Sur l’un des cotés, on trouve un connecteur microUSB pour assurer la recharge de la batterie. Un câble USB-microUSB est fourni pour cela. Juste à côté, une trappe protège le logement pour la carte SIM.

Comment ça fonctionne ?

Le Circo S repose sur un GPS intégré pour connaître sa position. Cette fonction est complétée par un positionnement GSM. Les informations sont envoyées à intervalles réguliers dans le fameux « cloud », c’est-à-dire sur les serveurs d’Acer (ou de ses prestataires), via le réseau GSM (téléphonie mobile). Si vous avez besoin de connaître la position de l’appareil, vous pouvez faire une requête qui est transmise au boitier, avec une réponse rapide. Evidemment, pour accéder au réseau GSM, il faut une carte SIM liée à un abonnement auprès d’un opérateur. Avec le Circo S, vous n’avez pas besoin d’en chercher un ! Une carte SIM du service LeFrench Mobile par l’opérateur Transatel est fournie dans la boite. La carte fonctionne dans les pays de la communauté européenne. Vous pouvez donc perdre votre appareil en France, en Allemagne, en Italie, etc. Et même au Royaume-Uni, en attendant que le Brexit soit opérationnel.

Abonnement requis !

Vous vous en doutez, l’envoi de données par le réseau GSM n’est pas gratuit. Acer offre 2 mois d’abonnement à l’achat du Circo S. Ensuite, c’est à vous de recharger la carte SIM. Le prix est de 6,90 € par mois en achat au mois, 29,90 € pour 6 mois (soit 4,50 € par mois) ou 49,90 € pour 1 an (soit 4,16 € par mois). C’est cher ? Oui, évidemment. Mais si cela permet de retrouver à coup sûr un appareil qui coûte plusieurs centaines d’euros, ce n’est pas une dépense si élevée… Est-on limité en nombre de requêtes de position ? Peut-être, mais j’en ai fait plusieurs dizaines par jour pendant mes essais, sans souci ni limitation. Polka, 5 ans et demi, roumaine et parisienne adoptive, s’est prêtée au jeu en trimbalant le Circo S pendant une quinzaine de jours sur son dos.

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16 COMMENTAIRES

  1. Bonjour,

    Petite question pratique : peut-on l’utiliser avec une autre carte sim type abonnement free à 2€ (ou 0€ si on est abonné freebox) ?

    Merci 🙂

  2. @GUIOL: J’espère bien! J’ai une carte Sim qui traine chez moi avec un abonnement à 2€ chez Free.

    Quid de l’autonomie en veille?

  3. attention:
    – le réseau GSM première génération (1G) doit disparaître rapidement… Ce module utilisé sûrement ce réseau pour communiquer!
    – les opérateurs n’aiment pas trop l’utilisation des SIM telephoniques grand public dans ces appareils car il existe une offre pro pour ce type d’application… forcément plus cher. j’ai utilisé une SIM free dans mon tracker sans toutefois avoir été inquiété (mais pas d’utilisation intensive)

    sinon mon tracker Sim Valley (qui ne se vend plus) n’avait pas besoin d’application car il envoyait directement une URL Googlemap et n’était donc pas captif d’un abonnement à la c..

  4. J’ai essayé une SIM Free 0 euros, ça ne passe pas. Idem une puce BT sans code. Je suppose que l’appareil est locké sur l’opérateur.

    @airvb : Rares sont les opérateurs à avoir décidé d’arrêter le GSM au profit de la 3G et plus. C’était une volonté affichée par des opérateurs asiatiques en 2015, mais elle n’a pas été suivie. La raison officieuse, c’est qu’il y a encore trop d’équipements M2M installés pour lesquels il n’y a pas de provisionnement prévu pour le remplacement matériel.

  5. C’est une bonne nouvelle alors fred, je pourrais continuer à utiliser mon simvalley avec ma puce Free 0€ 🙂
    Des trackers il y en a d’autres sur banggood je pense.

  6. J’étais a 2 doigt de me le commander pour m’en servir aevc ma puce free.
    Merci de ton retour Fred
    Mais vraiment dommage ; il avait l’air bien sympa ce petit tracker et avait réussi a me séduire.
    Existe t’il des modèles équivalents qui sont reconnu compatible avec la puce free ?

  7. @Fred : je viens tout juste de le recevoir, j’ai installé une puce Free illimitée et ça fonctionne. Avec ton retour je pensais le retourner mais finalement je pense que je vais le garder. Je testerai la puce Free 2€ d’un proche pour voir … à suivre.

  8. @ Ticamoi : C’est hyper intéressant, ça ! Bizarre qu’aucune de mes cartes n’ait fonctionné 🙁 Je vais essayer avec une Orange illimitée…

  9. Suite de mes tests : je confirme que ma carte sim free fonctionne puisque j’ai reçu les sms de SOS
    – a du mal à accrocher le réseau; la led clignote rouge pendant 5 bonnes minutes chez moi; au boulot ça accroche tout de suite (??)
    – le mode suivi fonctionne pas trop mal; des trous dans le suivi certainement dus à la couverture réseau
    – le bouton SOS fonctionne quand il veut; couverture réseau ??
    – problème lorsque l’appareil est éteint : on continu a avoir sa dernière position sans signalement de hors ligne; enfin si, je l’ai eu 1 fois, ce matin quand j’ai lancé l’appli; ça sent le truc pas finalisé tout ça.

    Globalement déçu tout de même.
    Je l’ai commandé, je l’ai récupéré mais je vais le renvoyer ! 🙂

  10. @ TICAMOI : Hmm, je n’ai pas le même comportement, l’accroche réseau est excellente avec la SIM livrée (dans Paris et en très grande couronne, dans les bois). Tu as les mêmes ennuis avec cette SIM ?
    Pour le bouton SOS, j’avoue que je n’ai pas trop essayé (je suis parti du postulat que ni mon multirotor ni mon chien n’allaient l’utiliser 🙂 🙂 🙂 )

  11. J’ai pas essayé la sim livrée, je voulais le tester uniquement avec une puce free; la formule abonnement incluse ne m’intéresse pas.

  12. @ TICAMOI : Je comprends, évidemment. C’est juste que je suis revenu de la puce Free : en RP, elle fonctionne très mal (enfin c’était le cas il y a un an, je n’ai pas trop réessayé de la mettre à l’épreuve depuis).

  13. Bon bah du coup je sais plus moi …
    En gros avec la sim free ça fonctionne mais ça reste bof bof quoi….
    C’est pas la sécurité sociale pour mon drone ce petit traceur en fait …lol

  14. Attention pensez à desactiver le code pin de la sim via votre smartphone avant de l inserer dans un de ces trackers , c est peut-être à cause de ce detail ( en apparence ) que certains trackers semblent incompatibles avec certaines sims et / ou abonnements low cost …

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